Die Geburt des Ceylon Tee - Ceylon Tea

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Die Geburt des Ceylon Tee

Die frühen 1880er Jahre waren magere Zeiten in Ceylon.
Die koloniale Wirtschaft konzentrierte sich fast vollständig auf Kaffeeunternehmen. Als diese zusammenbrachen, stürzte auch die gesamte Wirtschaft ab.
Plantagen im Landesinneren wurden unter Wert verkauft. In Colombo kam es zu einem Ansturm auf die Banken.
Die verzweifelten Versuche, mit Indigo und Chinarinden wirtschaftlich wieder auf die Beine zu kommen, blieben erfolglos.
Die Planters‘ Association präsentierte der Regierung panikartig Vorschläge zur Verwaltungsbeschränkung, die glücklicherweise abgelehnt wurden.
Eine Stimmung der Panik legte sich über die Kolonie.

In der Zwischenzeit experimentierte ein zurückgezogen lebender schottischer Pflanzer namens James Taylor in den Hügeln, wo die Plantagenbezirke Kandy und Dimbula aufeinander treffen, mit einer neuen Pflanze. Er pflanzte sie am Rande der Trennwege auf seinem Kaffeeplantagengelände Loolecondera an.
Diese Pflanze war Tee.
Bereits 1867 hatte er die ersten Blätter auf dieser Bungalowveranda gewelkt, wobei er versuchte, das Verfahren der indischen Teebauer von Assam nachzuahmen.
Als es zur großen Kaffeekrise kam, hatte Taylor bereits 7,6 Hektar von Loolecondera mit Tee bepflanzt und seine erste bescheidene Lieferung – insgesamt 23 Pfund – nach England verschickt.
Bald besuchten Bauern aus dem ganzen Hügelland Loolecondera, um zu lernen, wie man Tee anbaut und herstellt.
Dies rettete Ceylon und seine Plantagenindustrie.

Doch die Rettung war kein leichter Weg.
Mehr als 120.000 Hektar (300.000 Acres) Land mussten von toten und sterbenden Kaffeebüschen befreit und neu mit Tee bepflanzt werden.
Dies war ein kostspieliges und herzzerreißendes Unterfangen, aber letztlich wurde es zu Ende gebracht.
Das Heldentum der Teebauern wurde von keinem Geringeren als Sir Arthur Conan Doyle, dem Schöpfer von Sherlock Holmes, gepriesen, der in seiner Kurzgeschichte „De Profundis“ beschrieb, wie „ein verfaulter Pilz eine ganze Gemeinschaft über viele Jahre in die Verzweiflung stürzte, aber sie letztlich zu größten kommerziellen Erfolg führte – durch Pflücken und Genialität. Und er fügte hinzu, dass „die Teefelder von Ceylon ein ebenso wahres Denkmal des Mutes sind, wie der Löwe von Waterloo es war“.
Innerhalb eines Jahrzehnts baute sich Ceylon auf den Ruinen des alten Plantagenbetriebs einen ganzen neuen auf. Die Kolonie blickte kommerziell wieder in eine glückliche Zukunft.

James Taylor war der erste Ceylon-Pflanzer, der mit Tee Erfolg hatte. Doch er war nicht der erste, der es versuchte.
Es gibt nur wenige Aufzeichnungen aus dieser Zeit, doch einige Hinweise darauf, dass der Anbau von aus China importierten Teepflanzen bereits ab 1824 versucht wurde.
Später pflanzte Maurice Worms, ein Mitglied der internationalen Finanzfamilie Rothschild, einige chinesische Setzlinge auf den Rothschild-Nachlässen in Pussellawa und Ramboda.
Er machte sogar Tee aus der Teepflanze selbst, wie in China üblich, obwohl der Preis mit 5 Pfund pro Pfund viel zu hoch war, um wettbewerbsfähig zu sein.
Eine Generation später war es Taylor, der den Weg zum Erfolg einschlug.

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